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Preservación de la fertilidad en pacientes oncológicos

preservacion-fertilidadTanto en hombres como en mujeres, la mayoría de las patologías oncológicas asociadas a tratamientos de quimioterapia y radioterapia pueden afectar la fertilidad del paciente.

A diferencia de los hombres, las mujeres nacen con todas las células reproductoras (ovocitos) que dispondrán a lo largo de su vida reproductiva. En el momento del nacimiento disponen de entre 1 y 4 millones de ovocitos, en la época de la pubertad o inicio de la primera ovulación esta cifra se reduce hasta unos 200.000-300.000 óvulos, y a los 37 años la reserva ovárica es de unos 25.000 óvulos. A partir de los 37 años, la pérdida de ovocitos se acelera rápidamente hasta llegar al periodo de la menopausia.

Los tratamientos oncológicos de quimioterapia y radioterapia causan una disminución importantísima de la reserva de óvulos -en algunos casos completa- lo que puede dar lugar a un fallo ovárico prematuro o a problemas graves de fertilidad.

Muchas mujeres con algún tipo de cáncer o que sufren esclerosis múltiple o enfermedades autoinmunes (como el lupus o la artritis reumatoide) necesitan someterse a tratamientos de quimioterapia y radioterapia que comprometen su fertilidad. En estas situaciones, las posibilidades de preservación de la fertilidad cobran una importancia extraordinaria.

¿Qué es la vitrificación de ovocitos?

La vitrificación de ovocitos es una nueva técnica de congelación ultrarrápida que impide la formación de cristales intracelulares, que era la principal causa de ruptura de la membrana celular en las técnicas que se utilizaban poco tiempo atrás. De esta manera, la vitrificación permite una mejor preservación de las estructuras internas de los óvulos.

La tasa de supervivencia de los ovocitos a la descongelación se sitúa entre el 77 y el 96%. El porcentaje de fertilización posterior es del 77-91% y la tasa de implantación es de entre el 33 y el 58%.

La vitrificación de ovocitos es la técnica más recomendada para la preservación de la fertilidad en pacientes oncológicas. Es una técnica de baja complejidad, con 14 días de duración y que consiste en la congelación de óvulos para que puedan ser recuperados y fecundados en el futuro.

En qué casos se recomienda la vitrificación

  • Mujeres con cáncer que recibirán tratamiento de quimioterapia o radioterapia.
  • Mujeres con enfermedades autoinmunes que precisen tratamiento con quimioterapia o radioterapia.
  • Mujeres que serán sometidas a cirugías que afecten los ovarios (a causa de una endometriosis, quistes ováricos benignos, etc.).
  • Mujeres decididas a posponer la maternidad por razones sociales (principalmente falta de pareja) que quieren conservar la calidad de sus óvulos.
  • A parejas contrarias a la existencia de embriones sobrantes por las implicaciones éticas que eso conlleva.

Fases de la técnica

El proceso requiere una estimulación ovárica con hormonas y la aspiración de los ovocitos por vía vaginal bajo anestesia (sedación). Los ovocitos se cargan en pajuelas y se sumergen en nitrógeno líquido a una temperatura de -196 °C. Las pajuelas con los ovocitos congelados se almacenan en soportes individuales perfectamente identificados y se conservan en tanques de nitrógeno líquido a la misma temperatura y durante el tiempo que sea necesario.

Cuando la mujer decide recuperar sus óvulos para buscar el embarazo, los ovocitos se descongelan y se fecundan con semen de la pareja o de donante.

¿Me da tiempo a congelar mis óvulos antes de iniciar la quimioterapia?

La prioridad de las pacientes es comenzar el tratamiento de quimioterapia o radioterapia lo antes posible. Por este motivo es fundamental obtener el número suficiente de ovocitos en un periodo muy breve de tiempo. Gracias a los fármacos antagonistas de la hormona GnRH y la pauta de estimulación ovárica de protocolo corto, el tratamiento de vitrificación puede iniciarse en cualquier momento del ciclo menstrual. Así, entre la primera visita hasta la extracción de los óvulos no pasan más de 14-16 días. Una vez completado, la paciente ya puede someterse al tratamiento de quimioterapia o radioterapia.

Última actualización: Diciembre, 2016
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